ENCUENTRAN RESTOS DE DINOSAURIO MEZCLA DE CISNE Y COCODRILO

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Los científicos han descubierto una nueva especie de dinosaurio, que tal vez el Dr. Seuss hubiera imaginado: tenía pico de pato, dientes como de cocodrilo, cuello parecido al de cisnes y garras filosas.

También tenía aletas como pingüino, y si bien caminaba como un avestruz también podía nadar.

Esta es la primera vez que se ha dicho que un dinosaurio carnívoro de dos patas podía nadar.

La pequeña criatura de sólo 45 centímetros (18 pulgadas) de alto vivió hace unos 75 millones de años en lo que ahora es Mongolia. Los científicos hallaron su cuerpo completamente retorcida en una piedra de arenisca.

“Es un animal tan raro”, dijo Dennis Voeten, paleontólogo en la Universidad Palacky en la República Checa. “Combina diferentes partes que nosotros conocemos de otros grupos (de animales) en este pequeño animal”.

En un estudio divulgado ayer por la revista especializada Nature, Voeten y otros coautores llamaron al dinosaurio: Halszkaraptor escuilliei o “Halszka”, en honor del fallecido paleontólogo polaco Halszka Osmolska.

La paleontóloga Kristi Curry Rogers, de Macalester College, en St. Paul, Minnesota, quien no participó en el estudio, dijo que el dinosaurio era una quimera bastante increíble, “con cuello de cisne y cuerpo de dinosaurio, pero con una boca con dientecitos y patas delanteras y traseras que parecen ser buenas para nadar”.

La configuración de su cuerpo le permitía correr, cazar en tierra y pescar en agua, dijo el coautor del estudio Paul Tafforeau, paleontólogo de la ESRF, conocido como la European Synchrotron, en Grenoble, Francia. La ESRF es un poderoso generador de rayos X donde se le hicieron varias pruebas a los restos fósiles del dinosaurio.

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