LOS ROSTROS DE LAS VÍCTIMAS

Washington— El tiroteo masivo del sábado en el Oeste de Texas fue diferente.

A diferencia de los otros tiroteos que han sacudido a Texas en los últimos años, en los que hombres armados atacaron a personas reunidas con un propósito común –en una iglesia, una escuela, un centro comercial– la tragedia del sábado se extendió por millas. Desde una carretera interestatal hasta las calles de un vecindario y el estacionamiento de un cine, el pistolero sembró el terror en la región de Odessa-Midland.

Un ex profesor de matemáticas recibió un disparo mientras estaba sentado en un semáforo con su esposa e hijos. Un hombre joven que fue golpeado fuera de la casa de la que acababa de mudarse. Una estudiante de preparatoria se desangró después de salir de un concesionario de automóviles donde su hermano acababa de recoger las llaves de su camioneta nueva.

La Policía, que aún no ha confirmado de manera oficial la identidad de las víctimas, elevó ayer el número de muertos a siete.

Las autoridades le dispararon fatalmente al hombre armado después de que huyera de los policías estatales –state troopers– y apuntó su rifle de asalto a más de 20 personas, luego apretó el gatillo.

Los fallecidos iban desde los 57 años hasta los 15 años, dijeron las autoridades.

Niña de 17 meses,

entre los lesionados

Los heridos eran aun más jóvenes. Anderson Davis, una niña de 17 meses a la que le tumbaron los dientes frontales, y se le hizo un agujero en el labio inferior y la lengua, será sometida a una cirugía este lunes para extraer restos de bala del pecho, dijo ayer el gobernador de Texas, el republicano Greg Abbott, en una conferencia de prensa. “La menor se recuperará”, indicó.

“Los infantes son encantadores porque pueden recibir un disparo pero aún así quieren correr y jugar”, dijo la madre de la niña a Abbott.

En una página de GoFundMe creada por un amigo de la familia, la madre de Anderson reveló que el pistolero le disparó en la cara a la niña. Esto causó que tuviera esquirlas en el pecho, un agujero a través del labio inferior y la lengua y sus dientes frontales afectados.

GoFundMe verificó la autenticidad de la página para NBC News y confirmó que el sitio de recaudación de fondos está trabajando con el organizador de la campaña para garantizar que los fondos se envíen directamente a la familia.

A continuación algunas las identidades de las personas que no sobrevivieron, de acuerdo con familiares que hablaron con The Washington Post y otros medios.

Edwin Peregrino, 25

Edwin estaba de visita en Odessa, cuando escuchó disparos afuera.

Al principio, parecían venir de muy lejos.

Pero cuando corrió hacia el patio para investigar qué sucedía, según contó su hermana, un hombre armado aceleró y abrió fuego, matando a Peregrino afuera de la casa de la que se había mudado semanas antes.

“Sucedió en nuestra casa. Crees que estás a salvo en tu propia casa”, dijo Eritizi Peregrino, de 23 años, en una entrevista. “Ni siquiera estás a salvo en tu propia casa”.

El esposo de Eritizi Peregrino también recibió un disparo y se está recuperando, dijo. Pero su hermano, que había venido de visita durante el fin de semana para hablar sobre su nuevo trabajo y su vida en San Antonio, no sobrevivió al ataque, dijo su hermana.

Edwin era un tío amado por sus dos sobrinos y una sobrina, dijo ella, pero no había nada que él quisiera más que comenzar su propia familia. Conocido por ser algo problemático en su juventud, Edwin había madurado. Se enorgullecía de estar allí para los demás, y su naturaleza bromista se mantuvo, sirviendo como un punto de consuelo para aquellos que lo conocían.

“Siempre se podía contar con él para cualquier cosa”, dijo. “Él siempre ayudaba a mis padres y a sus hermanos. Sabía que siempre podía confiar en él y llamarlo”.

Leilah Hernández, 15

La abuela de Leilah, Nora Leyva, había estado ayudando a la familia a planificar la tradicional fiesta durante dos años: quería que fuera perfecta para su nieta mayor, una joven de 15 años que todavía pasaba la mayor parte del tiempo con su familia y que besaba y abrazaba a su “Amá” cuando pasaba a verla después de la escuela.

“La fiesta estuvo a la altura de la emoción de los estudiantes de Odessa High School”, dijo Leyva. “Se veía y se sentía como una princesa con un enorme vestido verde. Fue como un sueño para ella”, agregó.

La madre de Leilah sintió que estaba viviendo otro tipo de sueño mientras lloraba la muerte de su hija en el tiroteo del sábado, dijo Leyva a The Washington Post. Se sintió aliviada de estar atrapada en el hospital de Odessa, donde docenas de familiares se habían reunido para esperar actualizaciones sobre el hermano de Leilah, que todavía se estaba recuperando de sus heridas en la Unidad de Cuidados Intensivos, porque temía ir a su casa a la habitación de Leilah, le dijo a Nora.

Leilah estaba con su madre, el novio de su madre y su hermano Nathan, de 18 años, el sábado cuando recogieron una camioneta para la que Nathan había estado ahorrando durante mucho tiempo.

Él y Leilah salían del concesionario, Nathan tenía las llaves en la mano, cuando el pistolero comenzó a disparar al azar desde su automóvil, según Leyva.

“Supongo que solo estaba buscando a alguien a quién matar”, dijo.

La hija de Leyva empujó a su hijo, el hermano de Leilah, de 9 años, debajo de un automóvil. Nathan envolvió sus brazos alrededor de su hermana; le impactó una bala en su brazo derecho. El siguiente disparo, dijo Leyva, atravesó el hombro izquierdo de Leilah, cerca de su clavícula.

“Ayúdame, ayúdame”, fue todo lo que dijo la niña cuando murió, dijo la abuela.

La ambulancia tardó 20 minutos en llegar. Las autoridades presionaron la herida por ambos lados, pero “simplemente estaba saliendo demasiada sangre”, dijo. Le dijeron a Nathan mientras lo llevaban en una ambulancia: “Tu hermana no sobrevivió”.

La madre de Leilah llegó al hospital el sábado por la noche y llamó a Leyva para darle la noticia. Leyva se apresuró a llegar allí con su otra nieta después de recibir noticias del tiroteo en el centro comercial de Odessa, donde estaba de compras. Salió corriendo de la tienda de Verizon donde ella y su nieta se refugiaron después de que las llamadas de la familia comenzaron a llegar.

Sabiendo solo que sus nietos habían sido baleados, corrió los 50 pies (unos 15 metros) desde la tienda hasta su automóvil mientras otros compradores se quedaban adentro, temerosos del tirador.

Leilah todavía estaba averiguando qué quería hacer con su vida, dijo la abuela. Jugaba voleibol, pero le había expresado su preocupación por considerar que no era lo suficientemente buena. Tenía amigos, pero no tantos. La semana pasada, la madre de Leilah le confió a Leyva que la niña había llorado después de que otros estudiantes la habían molestado en la escuela.

Pero sobre todo, dijo Leyva, Leilah era una niña feliz. Estaba emocionada de comenzar las clases de catecismo esta semana. Adoraba a sus padres.

“Es muy difícil”, dijo Leyva. “No voy a verla nunca más”.

El Distrito Escolar Independiente del Condado de Ector, que incluye la Odessa High School, no ha nombrado a Leilah, pero reconoció que uno de sus estudiantes está entre los muertos. Sin embargo, posteriormente retuitearon un post con el hashtag #leilahstrong.

“Estamos desconsolados e indignados por la violencia que golpeó a nuestra comunidad y nuestro distrito escolar hoy”, escribió el distrito en un comunicado publicado en Facebook. “Nuestras vidas han cambiado para siempre”.

Los consejeros del distrito escolar y la región se están “preparando para ayudar a nuestro personal, nuestros estudiantes y nuestras familias a través de esta tragedia”, dijo el distrito.

Joseph Griffith, 40

Carla Byrne, la hermana mayor de Joseph Griffith, le dijo a The Washington Post que su hermano fue asesinado a tiros por el hombre armado mientras Griffith estaba sentado en su automóvil esperando en un semáforo con su esposa y sus dos hijos.

“Este maníaco se detuvo junto a él y le disparó, le quitó la vida y asesinó a mi hermanito. Como sí nada “, dijo ella. “Estamos deshechos”.

Byrne recordó el sentido del humor de su hermano, marcado por una extraña habilidad para hacerse pasar por cualquiera. Pero nada reemplazó su devoción a su esposa e hijos, recalcó.

Trabajó seis días a la semana para apoyarlos, agregó.

Griffith fue anteriormente un profesor de matemáticas que desarrolló vínculos estrechos con sus alumnos, dijo Byrne. Un día antes de que lo mataran, un ex alumno se había acercado a Griffith para expresarle cuán “excelente maestro era”.

Kaitlyn King, de 25 años, recordó haber estado en la clase de matemáticas de séptimo grado de Griffith mientras asistía a Goddard Junior High School en Midland hace más de una década. King, que “no es una persona de matemáticas”, había reprobado la prueba estandarizada del estado el año anterior.

Para mejorar sus calificaciones de sexto grado, necesitaba un maestro que fuera paciente y muy conocedor, dijo. Ingrese Griffith, quien King dice que abordó cada tema con un carisma único que hizo que sus alumnos “quisieran aprender”.

Probablemente a nadie le importó que incorporase películas a su currículum.

“Era un maestro muy divertido y a la vez muy serio”, dijo King. “Era muy bueno explicando cualquier cosa”.

Ese año ella aprobó su examen.

Mary Granados, 29

Una página de GoFundMe para gastos fúnebres identificó a Mary Granados como la empleada postal que murió después de que le robaron su vehículo.

“Tuve el privilegio de trabajar con Mary antes de que comenzara su carrera en el Servicio Postal”, dijo Leslie Aide, la creadora de la recaudación de fondos en línea. “Ella era hermosa por dentro y por fuera, con un gran corazón y siempre lista para ser amiga. ¡Siempre tenía una sonrisa en su rostro!”.

Rosie Granados le dijo a CNN que escuchó a su hermana de 29 años, residente de Odessa que había trabajado en el Servicio Postal (USPS) durante aproximadamente un año, gritar por teléfono mientras le disparaban.

“Fue muy doloroso”, dijo al sitio de noticias. “Solo quería ayudarla y no pude. Pensé que había sido mordida por un perro o algo así. Traté de llamarla por su nombre y ella no respondió”.

Conociendo la ruta de correo de su hermana, Rosie se fue a buscarla.

“Todos estamos deshechos, todos estamos sufriendo por esto”, dijo.

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