CONGRESO DE EU RATIFICA TRIUNFO DE JOE BIDEN

Los miembros del Congreso, conmovidos y enojados tras un violento asalto al Capitolio de Estados Unidos por parte de una multitud de partidarios del presidente Trump, pusieron un sello final a la victoria del presidente electo Joe Biden el jueves por la mañana y cerraron un período postelectoral históricamente turbulento.

Los republicanos habían planeado en un momento oponerse a los votos del Colegio Electoral en una serie de estados ganados por Biden, pero después del asalto al Capitolio, varios senadores republicanos cambiaron de rumbo, disputando sólo Arizona y Pennsylvania. Ambos desafíos fallaron.

Poco después de que el Congreso confirmara la victoria de Biden, Trump prometió una “transición ordenada”. La declaración, tuiteada por el director de redes sociales de la Casa Blanca, Dan Scavino, mientras Trump permanecía sin acceso a su propia cuenta de Twitter, no llega a conceder o felicitar a Biden.

“Aunque estoy totalmente en desacuerdo con el resultado de las elecciones, y los hechos me confirman, habrá una transición ordenada el 20 de enero”, dijo Trump.

El presidente además señaló que la acción del Congreso “representa el final del mejor primer mandato presidencial en la historia”.

Los legisladores se reunieron el miércoles por la noche, después de horas de retraso, en una demostración de desafío. La presidenta de la Cámara de Representantes, Nancy Pelosi, dijo que había consultado con otros líderes del Congreso, el Pentágono, el Departamento de Justicia y el vicepresidente Pence antes de concluir que el Congreso debería seguir adelante con la ceremonia interrumpida más temprano en el día por alborotadores provocados por Trump en un mitin matutino.

“Hoy se ha hecho un asalto vergonzoso a nuestra democracia. Fue ungido al más alto nivel de Gobierno. Sin embargo, no puede disuadirnos de nuestra responsabilidad de validar la elección de Joe Biden”, escribió Pelosi (demócrata por California).

Cuando los legisladores regresaron al trabajo después de los disturbios, el tono del debate se volvió más sombrío y apasionado que antes de la interrupción, y varios republicanos que habían planeado retrasar los procedimientos con objeciones anunciaron que se harían a un lado.

“Para aquellos que causaron estragos en nuestro Capitolio hoy, ustedes no ganaron. La violencia nunca gana. La libertad gana. Esta sigue siendo la casa del pueblo”, dijo Pence mientras reabría formalmente el Senado.

El líder de la mayoría en el Senado, Mitch McConnell (republicano por Kentucky) dijo que los alborotadores habían tratado de perturbar la democracia. “Fallaron”.

El senador Mitt Romney (republicano por Utah) se ganó el aplauso sostenido de sus colegas por un discurso atronador en el que dijo que los líderes electos deberían mostrar respeto por los votantes diciéndoles la verdad, sin alimentar dudas infundadas sobre las elecciones.

“Nos reunimos debido al orgullo herido de un hombre egoísta y la indignación de los partidarios a quienes deliberadamente ha malinformado durante los últimos dos meses y se ha movido a la acción esta misma mañana”, dijo Romney. “Lo que pasó aquí hoy fue una insurrección incitada por el presidente de Estados Unidos”.

En un momento en la madrugada del jueves, las emociones crudas casi provocaron una confrontación física después de que el representante Conor Lamb (demócrata por Pennsylvania) acusó a los republicanos de vender falsedades sobre el fraude electoral.

“Que ese ataque de hoy, no se materializó de la nada”, dijo Lamb. “Fue inspirado por mentiras, las mismas mentiras que estás escuchando en esta sala esta noche”.

Eso provocó un intercambio de palabras entre republicanos y demócratas sentados detrás de Lamb que casi provocó golpes antes de que intervinieran los asistentes.

Ambas cámaras retomaron el miércoles por la noche la sesión donde la habían dejado antes de la evacuación, considerando un desafío a los 11 votos electorales de Biden en Arizona. El Senado rechazó la impugnación por 93 a 6 y la Cámara por 303 a 121.

Los miembros de la Cámara también se opusieron cuando Pence leyó los recuentos de Georgia, Michigan y Nevada, pero esos desafíos murieron cuando ningún senador se les unió.

Sin embargo, después de la medianoche, un desafío al conteo de Pennsylvania, junto con el senador Josh Hawley (republicano por Missouri), llevó a las dos cámaras a considerar el voto electoral de ese estado. El Senado ni siquiera debatió antes de votar 92 a 7 para rechazar el desafío, mientras que la Cámara debatió las dos horas completas antes de un voto de rechazo de 282 a 138.

Luego, los legisladores procedieron a volver a convocar la sesión conjunta y completar el conteo de los estados restantes, estableciendo una confirmación final de la victoria de Biden a las 3:45 a.m., casi 21 horas después de que comenzaran los procedimientos.

Temprano en el día, la lectura ceremonial de los votos electorales acababa de comenzar cuando los alborotadores pro-Trump se apresuraron al edificio alrededor de las 2 p.m., forzando la evacuación de ambas cámaras del Congreso. Durante horas, los alborotadores arrasaron el complejo del Capitolio. Una mujer murió a tiros en el edificio y tres más por ‘emergencias médicas’.

Sólo después de que se activó la Guardia Nacional de DC y los líderes políticos de ambos partidos condenaron los disturbios y pidieron la calma, las autoridades declararon que el Capitolio estaba seguro.

Siempre se había esperado que el día fuera una prueba histórica del sistema democrático, con decenas de republicanos que intentaron por primera vez utilizar el papel previamente ceremonial del Congreso para tratar de anular los resultados de una votación popular. El proceso ya estaba en marcha cuando Jon Ossoff fue declarado ganador de una de las dos elecciones del Senado en Georgia, entregando el control de la Cámara Alta a los demócratas durante los próximos dos años.

Aun así, el resultado de los procedimientos del Congreso había sido claro desde el principio, particularmente después de que Pence anunció que rechazaría las súplicas del presidente de usar su papel como presidente de la sesión para darle una victoria a Trump.

McConnell, quien también había dicho poco públicamente sobre el proceso antes del miércoles, pronunció un conmovedor discurso en la sala de apertura implorando a sus colegas que no dañen la democracia objetando las votaciones.

“Los votantes, los tribunales y los estados han hablado, todos han hablado. Si los invalidamos, dañaría nuestra república para siempre”, dijo.

El tenso día se convirtió en un caos cuando los alborotadores pro-Trump, provocados en un mitin donde el presidente los llamó a marchar hacia el Capitolio, asaltaron el edificio e hicieron que los procedimientos se detuvieran durante horas.

Los demócratas y algunos grupos externos comenzaron a pedir el miércoles que Trump sea acusado rápidamente por el Congreso o destituido de su cargo a través de la Enmienda 25 de la Constitución, que guía el manejo de un presidente incapacitado, en un esfuerzo por disminuir su capacidad para incitar a más violencia.

Varias horas después de que sus partidarios irrumpieran en el Capitolio, Trump tuiteó y publicó un video en el que les pedía que respetaran la aplicación de la ley. Pero también repitió mentiras sobre el robo de las elecciones.

Al final del día, tuiteó que “estas son las cosas y eventos que suceden cuando una victoria electoral aplastante y sagrada es despojada de manera tan brutal y sin ceremonias de los grandes patriotas”. El tuit fue rápidamente eliminado por Twitter, que también anunció por primera vez que la cuenta de Trump estaría bloqueada hasta que borrara el tuit y luego durante 12 horas. 

Biden ganó el voto popular el 3 de noviembre y, el mes pasado, el Colegio Electoral se reunió en cada capital de estado, según lo estipulado en la Constitución de Estados Unidos. Biden ganó 306 votos electorales frente a los 232 de Trump.

Durante los días previos al miércoles, Trump también había presionado a Pence, a quien la Constitución exige que presida la ceremonia, para que se niegue a reconocer las listas de Colegios Electorales de los estados indecisos que respaldaban a Biden.

Sin embargo, poco antes de tomar el mazo, Pence publicó una carta de tres páginas que había escrito a los miembros del Congreso, rechazando las súplicas de Trump.

“Es mi juicio meditado que mi juramento de apoyar y defender la Constitución me limita a reclamar autoridad unilateral para determinar qué votos electorales deben contarse y cuáles no”, escribió.

Un alto funcionario de la administración, que habló bajo condición de anonimato para describir conversaciones privadas, dijo que la decisión de Pence provocó que Trump se enfureciera toda la tarde, incluso cuando la multitud irrumpía en el Capitolio y les decía a sus asistentes que Pence lo había traicionado. 

Pence dijo que simplemente presidiría la lectura de los recuentos que habían sido enviados por los estados. Y luego abrió la sesión, comenzando alfabéticamente con la lectura de los votos de Alabama y Alaska, los cuales respaldaron a Trump.

Cuando se leyeron en voz alta los votos de Biden de Arizona, el representante Paul A. Gosar (republicano por Arizona), se unió al senador Ted Cruz (republicano por Texas) para objetar.

En ese momento, la Cámara y el Senado se retiraron a sus respectivas cámaras para debatir el desafío, con Pence presidiendo el Senado y Pelosi supervisando la Cámara.

Durante casi 30 minutos, el proceso se desarrolló en gran medida como se esperaba. McConnell pidió a los republicanos que no presten atención al llamado de Trump de objetar los resultados.

“Si esta elección fuera anulada por meras acusaciones del bando perdedor, nuestra democracia entraría en una espiral de muerte”, dijo, calificando la votación como la más importante en sus 36 años en el Senado.

Cruz insistió en que sólo buscaba una auditoría de 10 días de los resultados y no necesariamente para anular la elección.

Sus comentarios ignoraron que más de 90 jueces estatales y federales, incluidos juristas nombrados por ambos partidos, han considerado y rechazado denuncias de fraude u otras irregularidades desde las elecciones.

Pero antes de que el debate en cualquiera de las cámaras pudiera ponerse realmente en marcha, los manifestantes, que habían estado asistiendo a un mitin donde Trump habló y los instó a marchar hacia el Capitolio, irrumpieron en el edificio y asaltaron las cámaras, lo que provocó que tanto la Cámara como el Senado hicieran un receso. 

Cuando estalló el caos y Pence y Pelosi fueron empujados a lugares seguros, los senadores republicanos Ben Sasse de Nebraska y Mike Rounds de Dakota del Sur ayudaron a los parlamentarios a tomar los certificados electorales y llevarlos a un lugar seguro.

Los expertos constitucionales dijeron que nada en la ley impidió que el Congreso retomara la ceremonia donde la dejó. Incluso si por alguna razón no pudo completar ese proceso para el 20 de enero, la Constitución es clara: el mandato del presidente termina al mediodía de ese día.

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