INDIANA ELIMINO A HORNETS EN EL PRIMER DUELO DE PLAY-IN

Indiana fue una máquina en los dos costados de la cancha desde el primer cuarto y así venció a Charlotte por 144-117 para seguir con ilusiones de llegar a Playoffs: deberá vencer al perdedor del cruce entre Boston Celtics y Washington Wizards. Oshae Brissett sumó 23 puntos y Domantas Sabonis quedó a una asistencia del triple-doble.

Fue como si el espíritu de Reggie Miller, Paul George, Chuck Person y otros grandes tiradores de la historia de la franquicia se hubiera hecho presente en el Bankers Life Fieldhouse de Indianápolis. Indiana Pacers, con una lluvia de triples, aplastó por 144-117 a Charlotte Hornets en un partido de Play-in en el que no había mañana y que Indiana entendió como tal, por lo que todavía cuentan con la ilusión de llegar a los Playoffs mientras que para los Hornets se acabó la temporada 2020-2021.

Indiana no sintió la baja de Caris LeVert, afuera horas antes del partido debido al protocolo de salud y seguridad que se espera que lo margine de las canchas por al menos 10 días. Su producción ofensiva no se extrañó para nada en un equipo que llegó a anotar 144 puntos (su segunda cifra más alta de la temporada), que tiró 16-35 en triples y que tuvo a ocho jugadores distintos con al menos 12 puntos o más.

Domantas Sabonis comenzó el partido bastante fastidioso, sumando en los rebotes pero con problemas para encestar y quejándose mucho con los árbitros. El All-Star de los Pacers logró reponerse de eso y finalizó con una planilla de 14 puntos (7-15 en tiros de campo), 9 asistencias y 21 rebotes para un equipo que terminó encestando un 55,2% de sus lanzamientos al aro: 58-105.

Paliza de los Pacers al terminar el tercer cuarto. Indiana gana por 108-78 después de un tercer cuarto de palo por palo en el que también salieron como beneficiados. Llevan encestados un 60% de sus tiros de campo, aplastan por 42-25 en la batalla de los rebotes y encuentran triples en las manos de Brodgon, Brissett, McDermott y Justin Holiday. Sabonis se activó y ya unos seis jugadores de los Pacers llevan al menos 14 puntos. Zeller sigue siendo el máximo anotador de Charlotte con 17 puntos.

Quedó poco por ver en el último cuarto, pero aún así los Pacers siguieron y siguieron sumando puntos a pesar de haberle dado descanso a varios de sus titulares: un Brogdon que llegó con molestias físicas no pisó la cancha siquiera y tampoco lo hizo Sabonis. Igualmente Kelan Martin calentó la mano y Cassius Stanley apareció para definir cerca del aro mientras que los Hornets apostaron por la vía del bombardeo exterior, con más éxito que antes pero ya insuficiente: no lograron recortar la diferencia en el marcador siquiera a 20 puntos.

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