EXPECTATIVA DE VIDA EN EU BAJA A 1.5 AÑOS

La esperanza de vida en Estados Unidos cayó un año y medio en 2020, la mayor caída en un año desde la Segunda Guerra Mundial, dijeron el miércoles funcionarios de Salud Pública. La disminución tanto para los afroamericanos como para los hispanoamericanos fue aún peor: tres años.

La caída descrita por los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades se debe principalmente a la pandemia de Covid-19, que según los funcionarios de Salud es responsable de cerca del 74 por ciento de la disminución general de la esperanza de vida. Más de 3.3 millones de estadounidenses murieron el año pasado, mucho más que cualquier otro año en la historia de Estados Unidos, y el Covid-19 representa aproximadamente el 11 por ciento de esas muertes.

La esperanza de vida de los afroamericanos no ha disminuido tanto en un año desde mediados de la década de 1930, durante la Gran Depresión. Los funcionarios de Salud no han rastreado la esperanza de vida de los hispanos durante casi tanto tiempo, pero la disminución de 2020 fue la mayor caída registrada en un año.

La abrupta caída es “básicamente catastrófica”, dijo Mark Hayward, profesor de Sociología de la Universidad de Texas que estudia los cambios en la mortalidad en Estados Unidos.

Otros asesinos además de Covid-19 jugaron un papel. Las sobredosis de drogas redujeron la esperanza de vida, especialmente para los blancos. Y el aumento de los homicidios fue una razón pequeña pero significativa del declive de los afroamericanos, dijo Elizabeth Arias, autora principal del informe.

Otros problemas afectaron a las personas afroamericanas e hispanas, incluida la falta de acceso a atención médica de calidad, condiciones de vida más hacinadas y una mayor proporción de la población en trabajos con salarios más bajos que les exigían seguir trabajando cuando la pandemia estaba en su peor momento, dijeron los expertos.

La esperanza de vida es una estimación del número medio de años que un bebé que nace en un año determinado puede esperar vivir. Es una instantánea estadística importante de la salud de un país que puede verse influenciada tanto por tendencias sostenidas como la obesidad como por otras más temporales, como pandemias o guerras, que podrían no poner en peligro a esos recién nacidos durante su vida.

Durante décadas, la esperanza de vida en Estados Unidos estuvo en alza. Pero esa tendencia se estancó en 2015, durante varios años, antes de llegar a 78 años, 10 meses en 2019. El año pasado, dijeron los CDC, se redujo a unos 77 años, 4 meses. 

Más del 80 por ciento de las muertes por Covid del año pasado fueron personas de 65 años o más, según muestran los datos de los CDC. Eso en realidad disminuyó el costo de la pandemia en la esperanza de vida al nacer, que se ve influida más por las muertes de adultos más jóvenes y niños que entre las personas mayores.

Es por eso que la caída del año pasado fue sólo la mitad de la caída de tres años entre 1942 y 1943, cuando jóvenes soldados morían en la Segunda Guerra Mundial. Y fue sólo una fracción de la caída entre 1917 y 1918, cuando la Primera Guerra Mundial y una pandemia de gripe española devastaron a las generaciones más jóvenes.

La esperanza de vida se recuperó después de esas caídas, y los expertos creen que esta vez también lo hará. Pero algunos dijeron que podría llevar años.

Demasiadas personas ya han muerto por Covid-19 este año, mientras que las variantes del coronavirus se están propagando entre los estadounidenses no vacunados, muchos de ellos adultos más jóvenes, dijeron algunos expertos.

“No podemos, en 2021, no podemos volver a la expectativa de vida previa a la pandemia”, dijo Noreen Goldman, investigadora de la Universidad de Princeton.

Share this...
Share on Facebook
Facebook
Tweet about this on Twitter
Twitter

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *