EL PASO ESPERA UN ALIVIO ANTE LA REAPERTURA DE FRONTERA

Una fase de recuperación económica se avizora para la región, toda vez que el Gobierno federal anunció la próxima apertura de las fronteras, misma que ayudará a contrarrestar las pérdidas de hasta 300 millones de dólares que ha sufrido la economía local a causa de la pandemia.

Ante el regocijo con que fue recibida la noticia de la apertura de las fronteras para los viajes no esenciales, específicamente entre personas con visa de turista que ya han sido vacunadas contra Covid-19, especialistas financieros se mostraron confiados en una inminente recuperación económica tras los efectos adversos que ocasionó la pandemia por las restricciones en los cruces internacionales.

“El cierre de los puentes a todo el tráfico, excepto al esencial, probablemente ha provocado una reducción de aproximadamente 200 millones de dólares en las ventas minoristas en El Paso que, de otro modo, se habrían registrado por los residentes del norte de México”, dijo Tom Fullerton, economista y catedrático de la Universidad de Texas en El Paso (UTEP).

Fullerton, autor del informe “Barómetro Empresarial de la Borderplex”, que reporta el comportamiento de la economía de El Paso, Ciudad Juárez y Las Cruces, se dijo optimista a causa de la postura del Gobierno federal, pero a la vez cauto por la manera en que se desarrollará la recuperación de la actividad en las rama empresarial, industrial y de servicios en la región.

“La buena noticia es que la Casa Blanca tiene la intención de implementar la paridad de la frontera norte en la forma en que administra la frontera con México”, dijo el especialista, ante las señales que apuntan a una correcta política para la recuperación económica del Borderplex, al permitir el cruce de los potenciales consumidores del norte de México.

Sin embargo, el catedrático formuló varias dudas sobre la forma en que se podría realizar dicha recuperación.

“Varias preguntas importantes aún se ciernen sobre la economía regional de Borderplex una vez que se levanten las restricciones fronterizas, por ejemplo, ¿cuántos carriles se volverán a abrir y durante cuántas horas al día?”, dijo Fullerton, sobre el panorama una vez que la apertura motive un mayor flujo vehicular en los cruces internacionales.

“¿Cuánto durarán los tiempos de espera para los automóviles?, y ¿cuánto tiempo serán los tiempos de espera para los peatones?”, dijo el especialista ante preguntas cruciales que inquietan incluso a los residentes de El Paso.

Una de las interrogantes del economista versa sobre la cantidad de turistas que podrán cruzar la frontera, siempre y cuando dichos residentes del norte de México tengan documentos (visas) para cruzar la frontera, como las viejas visas láser, y que a la vez estén completamente vacunados contra el Covid-19.

“¿Cuánta demanda acumulada hay de bienes y servicios que los residentes del norte de México compraron en El Paso antes de la pandemia?”, cuestionó Fullerton ante la posibilidad de un desabasto en las ramas del comercio que serán más exigidas por la apertura.

De frente a la bonanza que tuvo el comercio en línea, el economista cuestionó el alcance que podrá tener la presencia de consumidores extranjeros en la recuperación económica de la región. 

“Mi pregunta es: ¿habrá una erosión sustancial de las ventas debido a las compras en línea en plataformas como Amazon en Seattle (Washington), Alibaba en Guangzhou (China) y Mercado Libre en Buenos Aires (Argentina)?”, cuestionó el especialista ante los comportamientos que obligó la pandemia a adoptar en la forma de obtener mercancías y bienes de consumo.

“Si bien persiste la incertidumbre, este es un buen avance para Borderplex, que ayudará a los hogares consumidores y mejorará la eficiencia económica regional general”, afirmó Fullerton.

De acuerdo con Jon Barela, director ejecutivo (CEO) de Borderplex Alliance, una organización que promueve el desarrollo económico de la región de los tres estados y dos países, debido a la pandemia se registró el cierre de 45 pequeños negocios en el Centro de El Paso, el sector más afectado por el flujo de compradores mexicanos.

 

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