¡ENFRENTAN DESALOJO DE VIVIENDA!

El huracán Harvey le quitó todo a Vanessa: muebles, camas, su auto. Incluso las paredes de su departamento de Houston se cayeron después de la inundación. Una madre mexicana indocumentada que prefiere permanecer en el anonimato dada su condición de ciudadanía, terminó viviendo temporalmente en la casa vacía de una amiga. Dormía en el suelo con su esposo, que es ciudadano estadounidense, y cuatro hijos, tres de los cuales nacieron en Estados Unidos.

Cuando finalmente consiguieron su propio lugar y pagaron dos meses de alquiler como depósito, estaban en quiebra. Vanessa pidió prestado dinero para comprar las camas para los niños, pero ella y su esposo tuvieron que esperar tres meses antes de poder pagar su propia cama.

Y tenían que hacer algo que siempre habían evitado: obtener cupones de alimentos para los niños.

“Pero solo por un momento. Siempre nos preocupa que afecte nuestro futuro, nuestro estado migratorio ”, dice Vanessa, a pesar de que sus hijos ciudadanos estadounidenses tienen derecho a estos beneficios. “Pero solo pedimos estampillas. Nunca ayudas con la vivienda “.

Sus temores, comunes entre los inmigrantes, eran proféticos. Si hubiera solicitado asistencia para vivienda, ahora correría el riesgo de ser desalojada, ya que el Departamento de Vivienda y Desarrollo Urbano de EU está cambiando sus reglas para que si un hogar tiene incluso un miembro indocumentado, la familia no calificará para vivienda pública unidades o vales de alquiler. Además de eso, la administración quiere facilitar la denegación de la ciudadanía o las visas a las personas que han solicitado asistencia social o que se podría percibir que es probable que lo hagan en el futuro, al ajustar la definición de lo que se llama carga pública.

“Hay una crisis de vivienda asequible en este país, y debemos asegurarnos de que nuestros escasos recursos públicos ayuden a quienes tienen derecho legal a ella”, dijo el secretario de HUD, Ben Carson, en un comunicado a principios de este año.

Según HUD, un hogar tiene que esperar un promedio de 26 meses para recibir asistencia para la vivienda. Y el departamento ha expresado en declaraciones que la nueva regla que excluye a las familias de estatus mixto “ayudará a recortar las listas de espera”.

Pero, según los defensores y los funcionarios de vivienda de Texas, el cambio haría poco para acortar los tiempos de espera, ya que la mayoría de las familias indocumentadas no califican para la asistencia y las familias de estatus mixto generalmente no solicitan.

“Los pocos que lo hacen, principalmente a través de sus hijos, que son ciudadanos estadounidenses”, dijo María Sosa, una organizadora de inquilinos del grupo de inmigrantes FIEL Houston. “Es mentira decir que hay familias indocumentadas que reciben este tipo de ayuda y muestra cuánta ignorancia hay sobre las políticas de este país”.

En Austin, Dallas, Houston y San Antonio, las familias de estatus mixto consisten en 1 por ciento o menos de los que reciben asistencia de vivienda. En El Paso, esas familias representan el 5 por ciento de los que reciben asistencia.

En su análisis, HUD dijo que entre “$ 179 millones y $ 210 millones anuales” se transferirían a ciudadanos de todo el país que podrían beneficiarse si las familias de estatus mixto no recibieran asistencia. Pero esa es otra idea que los funcionarios de vivienda de Texas critican.

“Los inquilinos indocumentados no reciben ningún beneficio. La familia obtiene sus alquileres prorrateados en función de cuántos inquilinos documentados hay “, dijo Tory Gunsolley, presidente y CEO de la Autoridad de Vivienda de Houston. “Si se trata de un hogar de dos personas, y uno de ellos no está documentado, pagarían el 50por ciento del alquiler completo y luego el 50 por ciento del alquiler asequible con descuento”.

HUD rechazó las solicitudes de una entrevista. Sin embargo, los grupos conservadores apoyan el cambio propuesto.

“Lo que esta administración está haciendo es preservar estos sistemas de bienestar social para los estadounidenses que pueden encontrarse confiando en ellos alguna vez”, dijo Mike Howell, asesor principal de The Heritage Foundation. “Necesitamos algunos controles razonables de sentido común y eso es todo. No es una regla extrema por ningún tramo de la imaginación “.

“Mal y malhumorado”

Araceli Ramírez, quien forma parte de una familia de estatus mixto, recuerda cuando su suegra la empujó a ingresar a una vivienda pública en Houston hace ocho años.

“Me mudé un jueves y el lunes se dieron cuenta de que estaba indocumentada”, recuerda.

Le dijeron que podía quedarse, pero su renta subiría $ 500 porque solo los ciudadanos estadounidenses en su familia podrían tener su renta subsidiada. Sin suficiente dinero para pagar eso, terminó en un refugio durante nueve meses.

Aunque la nueva regla propuesta sobre el posible uso de beneficios solo se aplica a los futuros solicitantes de visa, el cambio en los requisitos de HUD es diferente: se aplicará a todas las personas que actualmente viven en viviendas públicas o que reciben vales de alquiler de la sección 8. Las familias de estatus mixto deberán ser desalojadas o deberán echar a sus familiares indocumentados.

“Creo que es desmesurado hacer que la regla sea retroactiva”, dijo Gunsolley. “Creo que está mal y malhumorado. HUD básicamente dice que las familias de estatus mixto hacen que las listas de espera sean más largas en detrimento de los ciudadanos, y eso simplemente no es cierto “.

Si la regla se aplica como se ha planificado, las personas indocumentadas que viven con ciudadanos que reciben asistencia tendrán un período para presentar pruebas de su estado migratorio.

“Si no proporcionan la documentación, deberán ser retirados del hogar”, dijo Gunsolley. “Esto significa que si tiene dos hijos que son ciudadanos estadounidenses y uno de los padres que no lo es, no podremos mantener a los niños en la unidad solos, por lo que toda la familia será desalojada”.

Para las familias de bajos ingresos o aquellas con puntajes de crédito bajos, eso podría dificultar la búsqueda de otro lugar para vivir.

“Y el desalojo es una gran mancha en el historial de alguien en Texas”, dijo la Dra. Myriam Igoufe, vicepresidenta de desarrollo de políticas e investigación de la Autoridad de Vivienda de Dallas. “Tal vez tendremos que pensar en las políticas que rodean el desalojo solo para asegurarnos de que no sufran el doble o el triple”.

Gunsolley dijo que los desalojos pueden crear inestabilidad financiera para las familias y perjudicar académicamente a los niños.

“Y aunque la cantidad de personas afectadas en Houston es pequeña en comparación con otras ciudades, el impacto en cada una de esas familias será tremendo y terrible”, dijo.

En este momento, HUD está en el proceso de revisar más de 23,000 comentarios sobre la regla propuesta. Las autoridades de vivienda de Houston y Austin enviaron cartas criticando la medida. Pero muchos expertos creen que podrían no persuadir a los funcionarios de cambiar la regla propuesta. También podría haber desafíos legales si la regla se cumple.

La nueva regla de HUD también podría violar los códigos de privacidad, según los funcionarios de la Autoridad de Vivienda de Houston. Una línea en la propuesta de HUD dice que verificar la ciudadanía de todos los residentes en hogares subsidiados “facilitaría mejor localizar a esa persona y llevar a cabo las acciones administrativas o legales necesarias”. Eso tiene a algunos defensores y funcionarios preocupados de que HUD entregue información a los funcionarios de inmigración o otras agencias federales

“En términos simples, HUD nos dijo cuando solicitaron que recopilemos la información que solo sería para fines de elegibilidad. Ahora, parece que están usando esa información para castigar a las familias ”, dice Gunsolley.

Sosa, el defensor de los inquilinos inmigrantes cree que hay un razonamiento más siniestro detrás del cambio de reglas de una administración dirigida por un presidente que ha hecho comentarios racistas sobre las personas de color.

“Este es un ataque contra la comunidad de migrantes y es solo una táctica para que los migrantes tengan aún más miedo, incluso cuando intentan encontrar un hogar”.

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